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Au fil des collections du Musée Fabre, exposition Sarthou à Montpellier

Cette exposition hommage au peintre Maurice-Élie Sarthou  est une des très belles surprises de ce printemps à Montpellier.

Après les expositions Gramatzki, Bordarier, ou encore  Geneviève Asse, le musée Fabre continue son intéressante présentation des abstractions d’après-guerre en France.
Du 22 mars au 29 juin, 52 œuvres permettent de (re)découvrir le parcours de Maurice-Elie  Sarthou  , installé entre Sète et Paris dès les années 1950.

L’exposition montpelliéraine fait suite à une première présentation de l’œuvre au  musée Toulouse-Lautrec d’Albi qui était centrée sur le thème de l’eau.
Le feu et le vent dominent dans les sujets choisis pour l’exposition au musée Fabre. Le parcours a été  conçu autour du fonds d’atelier de l’artiste et du Grand Incendie, une œuvre magistrale donnée par sa famille au musée Fabre, en 2005.

Maurice-Élie Sarthou, Le grand incendie, 1977, Huile sur toile, 260,5 x 130 cm, musée Fabre de Montpellier Agglomération © musée Fabre de Montpellier Agglomération, cliché F. Jaulmes © ADAGP Paris 2014
Maurice-Élie Sarthou, Le grand incendie, 1977,
Huile sur toile, 260,5 x 130 cm, musée Fabre de Montpellier Agglomération
© musée Fabre de Montpellier Agglomération, cliché F. Jaulmes © ADAGP Paris 2014
Lavis monochromes et œuvres sur papier dans la salle Hugo

Une première partie met en lumière un aspect moins connu dans l’œuvre de  Sarthou  : son usage habile des noirs et blancs au travers de grandes aquarelles et lavis, présentés sur une cimaise rouge-orangé qui évoque la puissance et l’incandescence de ces incendies.  Le thème du vent comme celui des reflets à la surface de l’eau y sont traités de manière magistrale.  Les éléments naturels sont toujours très présents dans ces œuvres qui sont à la frontière de abstraction et de l’expressionnisme.

Ces huit lavis constituent le premier temps fort de l’exposition. Ils sont accompagnées par une sélection d’œuvre sur papier et un intéressant assemblage de toiles de petits formats, esquisses préparatoires ou œuvres à part entière.

Mistral n° 7
Maurice-Élie Sarthou, Mistral n° 7, 1971,
Lavis, 50 x 65 cm, Collection famille Sutton-Sarthou
© Denis Sutton-Paris © ADAGP Paris 2014

Le travail de  Sarthou  dans le domaine du livre d’artistes est illustré par la présentation de Regards sur la mer de Paul Valéry, le Bateau Ivre d’Arthur Rimbaud, L’Épervier de Maheux de Jean Carrière ou encore Lou Biòu – Le Taureau de Folco de Barocelli-Javon. Un carnet d’esquisses des années 70 complète la présentation de ces ouvrages.

La révélation de la couleur dans la salle des modernes

Cette deuxième partie regroupe un remarquable ensemble de peintures. L’accrochage, particulièrement réussi, respecte à la fois une progression chronologique et une approche thématique. Un subtil rythme « chromatique » dirige le visiteur vers l’incandescence du  Grand Incendie qui clôt l’exposition avec force.
Dans cette salle, le parcours commence par des toiles des années 50 où l’on remarque particulièrement les Remmailleuse de filet à Collioure, 1949 (Prix Drouant) qui rappelle la série réalisée par Pignon quelques années avant dans le petit port catalan. Cette toile a fait l’objet d’un appréciable travail de restauration.

Maurice-Élie Sarthou, Remmailleuse de filets à Collioure, 1948-1949, Huile sur toile, 89 x 116 cm, Collection famille Sutton-Sarthou © François Devos-Paris © ADAGP Paris 2014
Maurice-Élie Sarthou, Remmailleuse de filets à Collioure, 1948-1949,
Huile sur toile, 89 x 116 cm, Collection famille Sutton-Sarthou
© François Devos-Paris © ADAGP Paris 2014

Jours de régates à Sète – Port en fête, 1952 évoque la proximité de Sarthou  avec le groupe Montpellier-Sète autour de Desnoyer, Bessil, Calvet, Fulcrand et Couderc .
On remarque sur la gauche Lumière d’été, 1953 et Fenêtre ouverte, femme à la fenêtre, 1954 et sur la droite La manade de chevaux Blanc, 1955-56 et Carrère au Val d’enfer n°1, 1958.
Sarthou  connaît alors un véritable succès, avec l’obtention de plusieurs prix. Son travail bénéficie  d’une reconnaissance du marché de l’art avec son entrée à la galerie Marcel Guiot, qui le représente à partir de 1955.

La seconde partie de la salle est consacrée au  Sarthou  « peintre des éléments », avec l’exploration pure de la couleur (Paysage méridional, 1955-56 ; Plein midi, Carrières en Provence, 1959-64 ;  Bauxite aux Baux n° 2, 1974) et aux grands incendies (Feu sous le mistral, 1968 ; Le feu et dans les pins, 1979-80 ; La fournaise, 1985 et Le grand incendie, 1977).

L’accrochage des œuvres dans le couloir consacré à l’École de Paris a été revu afin de tisser quelques correspondances avec le travail de Sarthou.
Un émouvant Portrait de Dora, 1933 fait le lien entre la salle Hugo et la salle des modernes.

Pour compléter l’exposition, des extraits de films autour de l’artiste sont projetés dans le salon Bazille (  Sarthou  ou le peintre des éléments : interview de  Sarthou  par Madeleine Attal, 1973 – 1975, réalisée par Josée Dayan, sur une idée de Marc Alyn et de Madeleine Attal  • Signes, Entretien de  Sarthou  avec Jean Carrière, 18 décembre 1981, Collection Grand Sud Ouest • Reportage du magazine Forum des Arts, diffusion le 13 mai 1973).

L’exposition bénéficie du soutien de la famille  Sarthou -Sutton.

Commisariat : Michel Hilaire, Conservateur général du Patrimoine, Directeur du musée Fabre et  Marie Lozón de Cantelmi, Conservateur du patrimoine, Responsable du Département XIXe, art moderne et contemporain du musée Fabre.

En savoir plus :
Sur le site du Musée Fabre
Sur le site  Sarthou

La Vice-présidente de Montpellier Agglomération déléguée à la culture, Michel Hilaire, Conservateur général du patrimoine, directeur du musée Fabre de Montpellier Agglomération, Marie Lozon de Cantelmi, Responsable du Département XIXe, art moderne et contemporain, et Francine Sutton, fille de Maurice-Elie Sarthou
La Vice-présidente de Montpellier Agglomération déléguée à la culture, Michel Hilaire, Conservateur général du patrimoine, directeur du musée Fabre de Montpellier Agglomération, Marie Lozon de Cantelmi, Responsable du Département XIXe, art moderne et contemporain, et Francine Sutton, fille de Maurice-Elie Sarthou

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